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jimmiUn estudiante ordinario, noventa días extraordinarios

Ciao! Si quieren descubrir como es la experiencia del “Study Abroad” en Florencia, están en el lugar preciso, queridos amigos. Este es el momento justo de nuestras vidas para ver el mundo y para ello eso la AEF los recibirá y los hará conocer Florencia. Para qué verla en la TV o leerla en los libros si pueden conocerla en persona?
Déjenme que los conduzca en este viaje...

jimmi1La célebre Catedral de Santa Maria del Fiore y la Galleria degli Uffizi, una de las más grandes de Occidente... dos monumentos con los que te topas mientras caminas hacia las lecciones... Qué cosa te viene a la cabeza cuando piensas en Italia? Belleza? Historia? Pequeños, acogedores cafés en cada esquina? Cantidades ilimitadas de pasta y pizza?... espero estén hambrientos!

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Pero, para ser honestos, las brusquetas, las carteras de piel, las esculturas renacentistas y las personas elegantes caminando por la calle son sólo agunos de los componentes de la cultura italiana. 

Me llamo Jimmy Sullivan, tengo 21 años, soy un estudiante americano y estoy por darles una idea de lo que ha significado para mi vivir en Italia en los 90 días más entusiasmantes de mi vida..

L'AEF: Vuestros amigos en Florencia
Bien, intentemos adivinar: apuesto que ya han dado una ojeada a otros artículos de esta página web. Si por el contrario no lo han hecho aún, por favor háganlo ahora! Por mi parte no gastaré muchas palabras decribiéndoles la Accademia Europea di Firenze, porque el fantástico team de la Escuela seguramente ya lo ha hecho en forma exhaustiva. Por el contrario, prefiero darles 5 razones por las cuales la AEF ha demostrado ser el lugar ideal para una experiencia de "Study Abroad", desde el punto de vista de un estudiante como yo.

1) El semestre está organizado en un modo tal que no pasarán todo el tiempo encerrados en una aula.

Como podrán entender muy facilmente, este es un tema importantísimo. Antonio Vanni, Director Académico de la AEF, y todo el staff, saben muy bien que la oportunidad de vivir en Italia por 90 días puede ser una oportunidad única para muchos de nosotros. Por esta razón, la mayor parte de los estudiantes del "Study Abroad" asisten a 4 o 5 cursos de lunes a jueves. Exacto, queridos lectores: no hay clases los viernes. Esos 3 días del fin de semana se transforman así en una oportunidad para viajar!... y esto me lleva a la razón número 2:

2) La AEF te lleva por toda Italia!

En serio: la AEF hace un trabajo fenomenal organizando visitas y giras con los estudiantes: Pisa, Lucca, Siena, Bologna y 3 días en Padua y Trieste (yo no conocía la mayor parte de estos lugares antes de ir con mi grupo.. hagan una búsquea en Google!) Ah, y una vez toda al Escuela fue a un día de playa en el Golfo de Baratti. Si les parece el Paraíso, es porque lo es de verdad!

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3) La AEF habla seriamente cuando dice que los hará conocer la cultura Italiana
Las lecciones en la AEF no son un juego. Cada curso, cada programa, cada paseo está dirigido a ofrecer a los estudiantes las experiencias más enriquecedoras. Aprenderán el italiano. Para mi esto ha sido extraordinario. Florencia es una ciudad en la cual, si lo deseas, puedes hablar exclusivamente en inglés. Pero esto no es válido en el resto de Italia. Obvio: no es cierto que hemos decidido estudiar en el extranjero porque queríamos vivir cosas diferentes de las que hacemos todos los días? Los profesores con frecuencia deciden salir a la calle o ir a un café para dar contexto a las lecciones. Por ejemplo, en mi curso de italiano hicimos una lección sobre la comida: nuestra profesora Tiberia nos llevo a desayunar a un típico "bar", para que pudiéramos aprender a pedir nuestro desayuno en italiano. Cuando estábamos estudiando el futurismo en el curso de Historia, la profesora Floarea Virban nos llevó a hacer la clase en el Caffé delle Giubbe Rosse, que fue frecuentado por Salvador Dalí. Además, la AEF nos llevó a hacer lecciones de cocina, donde aprendimos las recetas tradicionales del ragú a la boloñesa y el tiramisú. La familia de mi madre es originaria de Nápoles, y cuando les dije que era capaz de cocinar una lasaña partiendo desde cero, estuvieron muy orgullosos de mi! Pero eso no es todo: la AEF ofrece actividades extracurriculares cada semana, desde las noches de Opera hasta las visitas a los talleres de artesanía, los partidos de fútbol de la Fiorentina y mucho más! Forza Fiorentina!

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4) ¡El "meal plan” (plan de comidas) les permite cenar fuera cuando quieran! Recuerden: Están en Italia!
Ricordate: siete in Italia!
Bueno chicos, escuchen atentamente porque ésto realmente hace la diferencia. ¿Pensaron en estudiar en Italia y comer como se come en una típica cantina universitaria? ¡No en la AEF! Como ya les he dicho, éstas personas son las más hospitalarias que he conocido en mi vida y asegurarse de que todos estemos bien alimentados, es parte de la bienvenida. Funciona así: Pueden suscribirse a un programa semanal de 20 o 24 comidas de 5 € cada una. Cada Lunes por la mañana, recogerán la nueva libreta de vales para la semana. Pueden usarlos para ir al supermercado, tomar un café o ir a cenar a un restaurante a la moda que, si están en mi situación económica, solo pueden pagar una vez cada mil años. Mi consejo? Mímense , prueben la bistecca alla fiorentina y los pici con ragú de jabalí. Luego me cuentan que les pareció ;-)

5) La AEF los recibe en el seno de una familia internacional
Florencia es sin duda una ciudad internacional. El sorprendente número de restaurantes japoneses y de un Hard Rock Café ubicado en la centralísima Piazza della Repubblica son una prueba de ello. Por esta razón, Florencia es el lugar ideal para experimentar la multiculturalidad. Desde un punto de vista geográfico, Florencia se encuentra en una posición fantástica. El staff y el cuerpo estudiantil de la AEF refleja esta dimensión internacional. Personalmente he tenido el placer de interactuar con fotógrafos irlandeses, bailarines chinos, cantantes griegos. La AEF ha desarrollado una labor increíble para crear un ambiente seguro e inclusivo para cada uno de nosotros. Y los estudiantes viven una relación directa y personal, sea con los profesores o con los miembros del staff, a quienes llamamos por su nombre de pila. Y esto también contribuye a hacer de Florencia tu casa lejos de casa.

MUÉSTRAME LA DOLCE VITA, BABY!
Quizás ya han oído la expresión "La Dolce Vita". Quizás es la única forma en la que puedo resumir en tres palabras un semestre entero de este baño de cultura. Naturalmente "La Dolce Vita" es un sentimiento. Es una cosa que se percibe, que permea el aria que te rodea. Y aunque es difícil definirla, es real como los paisajes que se despliegan delante de nosotros. Haré un intento de explicarles lo que quiero decir: afortunadamente llevaba siempre conmigo un diario, en el cual anoté todas mis experiencias.

29 de Septiembre
Durante la primera semana en Italia, uno de mis profesores nos llevó a un paseo durante el cual pude ver una vista panorámica de la ciudad. Y esto fue lo que escribí: "El marcalibros de cuero de este diario está apoyado en el borde del muro del Forte Belvedere justo en este momento. El Forte es el punto más alto de Florencia, situado al final de una empinada pero accesible subida de una calle estrecha, enmarcada por los techos de terracota de las casas de los alrededores. Desde una de las ventanas de estas casas, Galileo miraba el cielo y reflexionaba sobre la inmensidad del Universo. Mientras caminaba, la escena tomó vida delante de mi. Las escaleras que conducen al Forte Belvedere son inclinadas y afiladas, probablemente por motivos defensivos. Los arqueros podían alinearse en la cima de la escalinata y sobre la torre de ladrillos. Este lugar parece inviolable. Desde aquí arriba, mirando hacia abajo la ciudad, los soldados deben haber soñado con un helado, el Chianti, sus familias y todas las cosas buenas; y deben haber sentido el amor por su ciudad y por su identidad como florentinos"

9 de OCTUBRE
En este punto de mi estadía, me sentía sumergido en el ritmo natural de la vida florentina. Tenía tiempo para hacer mis caminatas en solitario. Anoté entonces esto en mi IPhone: "Se perfilaba sobre mi, dominante, en el centro de un cielo negro como el carbón, una escultura de mármol que parecía nueva y antigua al mismo tiempo. Me dije a mi mismo que esta ciudad fue bendecida por la visión de verdaderos maestros del arte, porque me perdí en ella en un modo tal que fui indiferente al viento cortante y a la brevedad de mi respiro"

13 DE OCTUBRE
Qué sería de la experiencia del "Study Abroad" sin los viajes? En este escrito, me encontraba sólo - sin wifi - en Venecia. Para manejar la situación, adopté una actitud a la italiana: cuál es el problema? "En este momento estoy sentado, saboreando un Spritz en un restaurante del cual no recuerdo bien el nombre, y estoy por engullir una "lasagna a la bolognese" mientras miro el mar que brilla como millones de coloridas esquirlas de vidrio... quizás debería perderme más a menudo cuando viajo!"

19 DE OCTUBRE
A estas alturas de mi viaje, ya sabía que Florencia está llena de joyas escondidas. Escribí esto como un regalo a mi mismo al volver a casa! Tomen nota: "Quieren encontrar un lugar super romántico, un lugar donde puedan estar en silencio y sentir respirar la ciudad? Vayan a Robiglio, un poco más allá del Duomo, antes de ir a la Accademia. Deténganse por un dulce o un café. Entren en el Palazzo adyacente: en el sexto piso se abre una terraza con pocas mesas desde donde podrán observar tranquilamente una verdadero fragmento de vida italiana."

... y estos son sólo algunos de los momentos que he vivido. Hay mucho, mucho más. "La Dolce Vita" significa sentarse en un restaurante con nuevos amigos y esperar para empezar a comer hasta que todos hayan sido servidos. Significa mirarse a los ojos y dejar los teléfonos en modalidad silenciosa. Significa perdir la cuenta al final de la comida y no sentir jamás la presión de tener que dejar libre la mesa. Ejemplo concreto: una vez estuve en un caffé por cinco horas. Ninguno se inmutó y yo, acostumbrado al estilo de vida de un estudiante universitario americano, me di cuenta que Italia me había cambiado para mejor. Si quieren saber más, contáctenme! Es en serio: si tienen preguntas o sólo ganas de conversar sobre lo fantásticas que son Italia y la AEF, escríbanme! Hasta pronto!
[email protected]



Jimmy Sullivan
Western New England University
Study Abroad Semester
Fall 2017
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